24.10.2012
Pressespiegel

Eine Bilderbuchkarriere bei Hobart in Offenburg

Richard Class feiert heute in Lahr seinen 75. Geburtstag

LAHR (wob). Wenn Richard Class über sein Leben erzählt, dann wird daraus eine unternehmerische Erfolgsgeschichte:

„Ich bin als Schwabe über große Umwege Badener geworden", sagt der frühere Ge­schäftsführer von Hobart, der heute in Lahr lebt. Class hat den Hersteller für pro­fessionelle Küchen- und Reinigungstech­nik zum Marktführer in Deutschland ge­macht und sich auch im Arbeitgeberver­band engagiert. Heute feiert er in seiner Wahlheimat Lahr den 75. Geburtstag.

Dass Richard Class schon als Zehnjähri­ger Verantwortung übernehmen musste, prägte den in Stuttgart aufgewachsenen Schwaben. „Ich wollte für immer raus aus dem damals sehr engen Deutschland", er­zählt Class. Er studierte Betriebswirt­schaft in der Schweiz, machte ein Praxis­jahr auf den Bermudas und traf in Ameri­ka auf einen Vorstand von Hobart, der ihn einstellte. Class wurde zur Führungs­kraft, studierte daneben noch an amerika­nischen Universitäten und erhielt als 25­Jähriger den Auftrag, einer neuen Toch­tergesellschaft von Hobart in Offenburg auf die Beine zu helfen. „Aus einem ge­planten Aufenthalt von sechs Wochen sind 35 Jahre geworden", so der Jubilar.

1964 wurde Class Prokurist im Unter nehmen, vier Jahre später avancierte er zum Geschäftsführer, 1975 zum Vorsit­zenden der Geschäftsführung. Dies blieb Class, bis er 1998 in den Ruhestand trat. Die Bilanz, die Class vorlegt, kann sich se­hen lassen: Aus dem kleinen Betrieb mit 40 Mitarbeitern und einem Jahresumsatz von zwei Millionen Mark entwickelte sich ein Unternehmen mit 1250 Mitar­beitern, zwölf Niederlassungen und ei­nem Umsatz von 250 Millionen Mark. „Kein einziges Jahr schloss mit einem Verlust ab", ist Class stolz.

Unter seiner Leitung wurde Hobart zum Marktführer in Deutschland. 1981 war Class federführend beim Bau des neu­en Hobart-Werks in Offenburg tätig, in dem bis heute Geschirrwaschmaschinen, Universalreinigungsgeräte und Spezial­maschinen für Gastronomie, Gemein­schaftsverpflegung sowie für den Lebens­mitteleinzelhandel hergestellt werden. Class war als Hobart-Führungskraft an zahlreichen Firmengründungen in Euro­pa, Asien, Indien und China beteiligt. Er war Vorstandsvorsitzender im badischen Metallarbeitgeberverband, außerdem Vorsitzender des Vorstands der Vereini­gung badischer Unternehmerverbände, zudem Vorstandsmitglied in der Bundes­vereinigung Deutscher Arbeitgeberver­bände (BDA) und Mitglied im Landesvor­stand des Bildungswerks der Industrie.

Der Jubilar engagiert sich bis heute im Rotary-Club. Reisen und Skilaufen zählen zu seinen Hobbys. Class ist in zweiter Ehe verheiratet mit Marie-Louise Friedrich. Neben der Ehefrau gratulieren zwei Söh­ne zum 75. Geburtstag.

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